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탈석유화 시대의 중동은?

탈석유화 시대, 저유가 기조의 장기화

10월 3일 유가는 배럴 당 37달러를 육박했다. 전 세계적인 코로나의 유행을 필두로 점점 감소하는 유가가 중동 지역에 타격을 가하고 있다. 석유 생산에 필요한 예산을 충당하기 위한 판매가는 사우디 82달러, 오만 87달러 등으로 약 80~90 달러이지만 현재 유가는 40달러를 웃돌고 있는 수준이다. 적자가 GDP의 40%를 차지 쿠웨이트 등 대부분의 걸프 산유국들은 저유가로 인한 적자가 심각한 상황이다. 세계에서석유를 가장 많이 생산하는 지역인 중동은 2012년 1조 달러,‘19년 5,750억 달러로 석유 수입의 감소를 겪어왔으며 IMF에 따르면2020년의 예상수입은 3000억 달러에지나지 않는다.

석유는 20세기를 지배했다. 20세기 내내 세계가 빠르게 가동된 것은 석유의 힘이라 해도 과언이 아니다. 그러나 21세기의 세계를 달리게 하는 것은 더 이상 석유가 아니다. 1928년부터 다우 존스 지수의 포함 기업이던 엑슨 모빌이 92년 만에 다우 지수에서 퇴출되며 21세기의 탈석유화는 속도를 더욱 빨리하고 있다.

석유 수요가 ‘14년부터 꾸준한 감소 추세를 보여온 만큼 탈석유화는 코로나 이전부터 꾸준히 거론되어 오던 현상이다. 여기에코로나 19의 여파로 석유 사용의 비중이 가장 큰 수송×교통
분야의 활동이 동결되면서 석유 수요가 더욱 감소하며 유가가 폭락했다. 전 세계가 타격을 받고 있으나 특히 중동 지역은 더욱 심각한 타격을 받을 것으로 예상된다. 여러 전문가들은 이러한 유가의 하락이 단순한 일탈이 아니라고 분석한다. 앞으로 에너지 산업의 전반적인 변화
가 일어날 것이라는 분석이다. 이는 비단경제 뿐만 아니라 사회 전반의 구조가 직면하게 될 위기이다.

중동 지역의 국가 간 사회적 경제적 관계를 고려해 보았을 때 산유국과 비산유국 모두 경제적 측면뿐 아니라 사회적 구조에 대한 위기를 맞게 될 것이다. 중동 지역대부분의 국가들에서 석유 산업은 비생산적인 경제 구조와 비도덕적인 제도 등을 지탱해왔다. 탈석유화시대로 인한 에너지 산업의 변화는 사회적 문제들을 수면 위로 끌어올릴 것이며, 이를 극복하기위해서는 국가 차원의 변혁이 일어나야 할 것이다.

산유국이 아닌 나라들도 고전을 면치 못할 것이다. 코로나로 인해 몇달 간의 시위가 중단된 레바논은 내전 이후 GDP가 13%감소할 것으로 예상되어 왔으나 현재의 오일 슬럼프는 이를 더 악화할 것으로 보인다. 또한, 많은 비산유국과 석유 비수출국들은부유한 산유국들로부터의 송금액에 의존한다. 이집트는 인구의 약 3%를 차지하는 250만 명, 레바논과 요르단은 인구의 5%, 팔레스타인 지역은 9%의 인구가 석유 수출 아랍국에서 일을 한다. 이들이 보내는 송금액은 본국 경제의 상당 부분을 차지하는데, 석유 수입 감소로 송금액이 줄어든다면 비산유국의 금 전적인 타격이 적지 않을 것이다.

이 문제는 단순히 돈의 문제 그 이상이다. 실업 문제를 해결하기 위해 이민에 기대왔던 국가들은 더이상 물러날 곳이 없는 사회적 구조를 맞닥뜨리게 될 것이다. 매년 35,000명의 레바논대학 졸업자들 중 국내 취업을 하는 인구는 5,000명에 불과하며 나머지는 해외로 눈을 돌린다. 걸프 산유국으로 미숙련 노동자를 꾸준히 공급하던 이집트도 교육 수준의 향상으로 인해 해외로 이민을 가 돌아오지 않는 고학력자들의 수는 늘고 있다. 이미 심각한수준인 두뇌 유출 (brain drain) 상황은 코로나 발 저유가 시대로 인해 더 악화될 것이다. 특히 이집트는 코로나
팬데믹 당시 의료진 부족으로 위기에 직면하기도 했던 만큼, 석유 산업에만 의존하는 중동의 사회·경제적 구조는 근본적인 혁신을 필요로 한다. 그러나 저유가 시대로 인해 자본이 부족한 시점에서 사회적 혁신을 꿈꾸기는 어렵다. 즉, 유가의 감소로 인한 경제적 어려움과 그로 인해 드러나는 사회적 문제가 서로의 꼬리를 무는 악순환의 상황에 처한 것이다.

 

이후 중동의 방향은?

점진적으로 진행되던 탈석유화 현상이 코로나 19로 인해가속화 되고 있다. 현재 저유가 기조의 장기화는 단순한 유가의 하락이 아니라 주요 에너지원의 변화라는 점에서 전례의 오일쇼크들과는 다르다. 이는 지금까지 석유라는 천연 자원에 기대어 경제를 발전시킬 마땅한 유인을 찾지 않았던 석유 수출국들의 미흡한 경제적·사회적 제도와 인프라의 부족을 수면 위로 끄집어 올리게 될 것이다. 국가적 차원의 변혁을 실행하지 않는다면 그들은 포스트 코로나 시기의 성공적인 재기를 이루기는커녕 돌이킬 수 없는 경제적·사회적 허약함을 직면할 것이다. 이에 대한 여러 의문과 예측이 이뤄지고 있지만, 이에 대한 답은 중동 스스로에게 달린 셈이다.

R.E.F 18기
이 시 은
selee0827@gmail.com

R.E.F 18기 이 시 은  selee0827@gmail.com

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